Les enfants d’aujourd’hui, ainsi que les parents qui les élèvent, sont régulièrement critiqués pour être trop mous. Mais si oui ou non les enfants sont en effet plus délicats – ou “des flocons de neige spéciaux”, comme beaucoup de ceux qui souscrivent à cette vision du monde décrivent avec condescendance les enfants des autres – est discutable. Une telle réflexion est plus susceptible d’être motivée par la nostalgie et l’indignation creuse qu’une évaluation minutieuse des familles contemporaines.

Il est cependant un aspect de l’enfance moderne où la rigidité d’antan disparaît : les animaux empaillés. Autrefois un peu rugueux et rigides, de nombreux jouets en peluche d’aujourd’hui, y compris ceux de sociétés telles que  Melissa and Doug , Gund , Restoration Hardware , Jellycat et Aurora , présentent une douceur et une souplesse sans précédent. Cette percée est le résultat de décennies d’innovation technologique, ainsi que d’une innovation plus récente et incroyablement simple.PUBLICITÉ

Lorsque Barbara Isenberg a fondé la North American Bear Co. en 1978, elle dit que la plupart des animaux en peluche domestiques étaient fabriqués avec des tissus acryliques. Ceux-ci étaient souvent plus lisses que certains des jouets rigides recouverts de laine et de mohair produits à la fin du 19 e et au début du 20 e siècle, mais ils étaient encore un peu rugueux. Le grand changement, selon Isenberg, s’est produit dans les années 1980, lorsque les entreprises textiles japonaises ont commencé à produire des tissus en polyester beaucoup plus doux au toucher. Au fur et à mesure que la production s’est déplacée vers la Chine vers la fin du 20 e siècle, le coût de fabrication des animaux en peluche à partir de ces matériaux en polyester a baissé et le nombre de produits a augmenté.

Une autre grande différence entre les peluches d’aujourd’hui et celles d’antan est que celles d’aujourd’hui ont moins de rembourrage. Il était un temps où ces jouets étaient de petites créatures articulées bourrées à ras bord de ouate de coton et d’autres matériaux denses. L’objectif était une approche plus douce et plus douce des animaux taxidermisés, et les fabricants de jouets se sont efforcés d’obtenir un certain degré de réalisme. La société allemande Steiff, fondée en 1880 et l’une des premières à fabriquer des animaux en peluche, avait l’ habitude de farcir ses jouets avec des copeaux de bois et des membres qui pouvaient tourner. Les clients considéraient la rigidité résultante comme un signe de savoir-faire et de durabilité.PUBLICITÉ

Beaucoup d’animaux en peluche d’aujourd’hui n’ont pas d’articulations et sont sous-rembourrés avec du polyester duveteux; ils évitent le fléchissement complet grâce au placement soigneux de quelques haricots ou perles dans la région de la pousse et parfois dans les membres. Leurs corps moins que réalistes sont assortis d’un visage plus caricatural et réconfortant. Comme le montre clairement une critique Amazon cinq étoiles d’un ours en peluche Gund, avec la ligne d’objet « I LOVE IT », le confort qui en résulte est la clé : « Si vous vous allongez dessus, cela ne vous dérangera pas. Il est sous-rembourré et cela le rend plus doux et câlin que la plupart. Je pense m’en procurer un.

Selon les chiffres des ventes, la demande de peluches reste élevée. Juli Lenett, analyste de l’industrie du jouet pour le groupe NPD, a déclaré que si l’industrie du jouet est en hausse de 5,7% dans l’ensemble cette année, la catégorie des animaux en peluche traditionnels a augmenté de 9,6%. Bien qu’aucune donnée disponible ne détaille le rôle joué par la nouvelle race de peluches plus douces dans cette croissance, ces chiffres montrent clairement que l’attrait des animaux en peluche n’a pas été diminué par un marché des jouets de plus en plus encombré et de haute technologie.

“Au cours des trois ou quatre dernières années, personne n’a voulu acheter un animal en peluche dur”, a déclaré Ezra Ishayik, qui travaille dans le secteur du jouet depuis plus de 40 ans et dirige actuellement Mary Arnold Toys à New York avec sa fille Judy. « C’est ce que les parents veulent pour les bébés, mais nous avons aussi des adolescents qui les achètent. Je préfère aussi les plus doux.

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